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Información Geográfica, Histórica, Cultural y Turística de los Municipios del Estado Portuguesa
MUNICIPIO ESTELLER DEL ESTADO PORTUGUESA- VENEZUELA
 
HISTORIA DEL MUNICIPIO ESTELLER
TOPONOMÍA
 

El Municipio Esteller es uno de los 14 municipios que forman parte del Estado Portuguesa, Venezuela.

Tiene una superficie de 754 km² y una población de 48.821 habitantes (censo 2001).

Su capital es Píritu. Esta conformado por las parroquias Píritu y Uveral.Desde la Fundacion de Nueva Segovia de Barquisimeto en 1552, por Juan de Villegas; y San Miguel de Acarigua, el 29 de Septiembre de 1620, por Francisco de la Hoz Berrio, este lugar era conocido como La Sabana de Acarigüita.

En 1617, por orden del Gobernador Francisco de la Hoz Berrio, comisionó al capitan de infanteria Baltasar Matias de Almao, (hijo del Capitan Bartolomé de Almao, uno de los fundadores de Acarigua), natural de Barquisimeto, para que fundara en dicha Sabana un Poblado, llamado San Antonio del Berrio de Tucuragua, con 1.300 indigenas pacificados, dividio en tres grupos al mando de sus respectivos caciques; que fuerón, Aguakare Curamaquire, Acarigua Yanahaure y Paporo Paparitano Araiguana. Todos bajo la direccion del Presbitero Cristobal de Gomez. A causa de una penosa enfermedad y muerte del padre Gomez (a los 3 años de la fundacion), el Capitan Almao se vió en la necesidad de retirarse permanentemente a Barquisimeto, delegando funciones en su Alferez Jose de Suarez, al poco tiempo y seguramente motivado por ambiciones personales, Suarez, deshizo aquel poblado y lo trasladó hacia el Valle de Acarigua, donde fundó una Encomienda en calidad personal.

El Piritu que conocemos como tal hoy dia, de acuerdo a su asiento y distribución, tiene su orígen en un pleito territorial entre las Ciudades gemelas de San Miguel de Acarigua y la Villa de Araure; debido a ello, el Vicario de Araure, Ramón Manuel Tirado, se hace construir en el sitio una iglesia que se ubicó al otro lado del río Acarigua, en una zona llamada Acarigüita -Hoy Píritu-, donde el 19 de diciembre de 1805 colocó una cruz alta en el sitio señalado para erigir una iglesia improvisada de adobes y bahareque, que bendijo e inauguro el 2 de Marzo de 1809, con la finalidad de trasladar allí a los más de 2.500 personas que habitaban Acarigua. Comisionó para ello al Alcalde de Araure, quien ejecutaría la acción. A ello se opuso el Párroco de Acarigua Don José María Luna y su Corregidor Don Juan Chaqueo, este último, por este acto de desobediencia, seria reducido a prisión. Esa iglesia esta exactamente en el lugar que hoy ocupa.

El Primer Poblador de Piritu fue el señor Joaquin Castillo, "El Cojo", pues apenas iniciada la humilde capilla, construllo a su lado sus rancherías. El Litigio entre las Hoy Ciudades gemelas (Acarigua-Araure), se resolvió el 7 de marzo de 1809, cunado el Gobernador de la Diócesis de Venezuela en Sede Vacante, Don Santiago Zuloaga y Rubio, emitió un documento, donde ordenaba al Cura de Araure que se abstuviera de tal mudanza, y dejara a los de Acarigua en su asiento natural.

El 30 de septiembre de 1811, el Ilustrísimo Señor Arzobispo de Caracas Narciso Coll y Pratt, creaba la Parroquia de Piritu, en virtud del acrecentado número de pobladores, que habían construido sus casas y fincas.De acuerdo a las investigaciones realizadas por Humberto Gallegos Castillo, el domingo 01 de Febrero de 1891 la población piriteña fue elevada a la categoría de Distrito Esteller separándose así del Distrito Turen, ese día se celebra la instalación del primer Concejo Municipal en el sitio que ahora ocupa la "Casa de la Cultura", el poblado se llamo; Distrito Esteller en conocimiento de las virtudes y espíritu colaborador que poseía el padre de la parroquia, Cayetano Esteller, mejor conocido como el padre Esteller, Decidieron llamarlo distrito, así en honor a este servidor que ofreció sus servicios de manera incondicional a todo el pueblo.Esteller, fue el octavo distrito creado en Portuguesa, que posteriormente correspondiendo a las divisiones político-territorial fue designado Municipio Esteller, capital Píritu y parroquia Uveral.

El nombre de Píritu, es el nombre derivado de una palmera que abundaba en los “valles de Acarigua”.

La misma corresponde al género y especie Bactris Píritu denominada tambien Palma Corozo., generalmente crece entre 5 y 7 metros de altura y da un fruto similar al de la “uva playera”.El Municipio Esteller debe su nombre al Presbítero Don José Cayetano de la Concepción Esteller Sosa, mejor conocido como el Padre Esteller, quien estuviera al servicio de esta poblacion desde 1844 a 1884.

Estas tierras quedarón inmortalizadas con gratitud elevando el territorio piriteño a Distrito Esteller. Fue el octavo creado en Portuguesa y el primero en llevar el Apellido de un ilustre personaje.

Para el momento de su creación el Padre Esteller, con 78 años y enfermo, tuvo el honor de estar presente en la instalación del primer Concejo Municipal de Píritu, efectuado un Domingo 1 de Febrero de 1891.

 

LÍMITES

Norte; municipios Araure y Páez,

Sur; Municipio Papelón,

Este; Municipios Turen y Santa Rosalia,

Oeste; Municipio Ospino.

 

GEOGRAFÍA FÍSICA
Ubicación
El Municipio Esteller se encuentra ubicado al nor-este de Portuguesa Píritu es la capital del municipio Esteller, con las siguientes coordenadas geográficas: latitud Norte 9° 2218” y longitud oeste 69° 12’ 30”. Presenta un clima de Bosque Seco Tropical a una altitud de 116 msnm con una temperatura promedio de 27ºC y una precipitación media anual de 1.531 mm con períodos de sequía entre diciembre y abril
Hidrografía
El Caño Guamal es el principal curso de agua del municipio, existen otros ríos y quebradas intermitenres como el balneario Quebrada de Leña.
Orografía
Sus suelos, de gran fertilidad, durante los periodo invernales y secos, están constituidos por una capa inicial Orgánica Humifera, seguida por una Limo-Arcillosa, Sedimentaria, propias de un Pasado Geológico; Inundado por grandes extensiones de agua, uniforme en los Llanos Centro-Occidentales Venezolanos.
 
ECONOMÍA
CULTURA
 
Su economía se basa principalmente en la producción agrícola, al norte del municipio esta actividad es altamente mecanizada y ha sustituido gran parte de la capa vegetal natural. También cuenta con una moderada Industria Metalmecanica, para la construcción y reparación de maquinaria pesada. Presenta una creciente actividad comercial, fundada en la compra y venta de otros rubros para sustento del consumo humano. Los rubros de producción son: maíz, sorgo, arroz, caña de azúcar.

Festividades y eventos

En Píritu, con proyección nacional e internacional, destaca el envió de orquídeas. Esta fue una tradición iniciada por Humberto Gallegos- Cronista fallecido de Píritu- quién junto a su familia enviaba un ramo de orquídeas que en nombre del estado Portuguesa son enviadas a Zaragoza-España. El ramo de orquídeas es confeccionado con flores orquídeas de diferentes variedades y colores provenientes de distintas regiones del país, las cuales son preparadas artísticamente y entrelazadas con cintas de los tres que forman la bandera de Venezuela. Este evento religioso se realizada cada 10 de octubre desde 1971 partiendo con los ramos que son exhibidos en la calle principal del pueblo desde primeras horas del día para luego ser llevado en desfile hasta la iglesia San Rafael Arcángel de Píritu, donde reciben la dedición del padre. En esta ceremonia participa la feligresía de diferentes colonias como; italiana, portuguesa, árabe, española, entre otras, quienes llevan sus propias orquídeas para que sean enviadas a la Virgen del Pilar de Zaragoza en España.

Costumbres y Tradiciones

En cuanto a las tradiciones y costumbres que caracterizan a los habitantes de esta jurisdicción, el plato típico por mucho tiempo ha sido “el cruzado”, sin embargo, en los últimos años éste ha sido desplazado, por lo que llaman “caraotas con pasta”. Entre las expresiones autóctonas más populares de la región se encuentra el: “Cuajo”, que los lugareños la utilizan como una expresión despectiva o admirativa, así como “Ay jodo”, “Cié Cara”.


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